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日本博物館發現該國早期基督徒畫卷

(綜合天新社訊)日本一間博物館早前發現一幅相信屬日本基督徒遭迫害時期的畫卷,大約10.5吋長、9吋高,當中描繪着耶穌受難、死亡及復活的15處苦路畫像。這畫卷現時於澤田美喜紀念館內展出。

研究人員接受日本傳媒訪問,指出這些畫像中的人物,均穿上傳統日式服裝,並以日語拼音拼出拉丁禱文。

這幅畫卷於神奈川縣中郡大磯町市的澤田美喜紀念館發現,該博物館也集合各種日本古代的基督宗教物品。

博物館在發現後召開記者會,指出畫卷上寫着「祂出生後1592年」,讓歷史學家及研究員相信在公元1592年開始繪畫,而按碳測年(放射性碳定年法)則計算到是1633年開始繪畫。

若計算所得的年份屬實,此畫卷創立之時的日本,正正處於基督徒受極度殘酷迫害的時期。

雖然有指基督信仰早在公元400年曾到訪過日本,但傳教工作不足一年已經告吹。到了1549年,才由耶穌會士聖方濟各.沙勿略再次將基督信仰帶到日本。

聖方濟各.沙勿略及他的耶穌會士的傳教工作,讓不少日本人領洗,甚至讓整個省份皈依。到了1580年,日本有超過20萬名基督徒,當中包括具影響力的領導者。但到了1588年,後陽成天皇(又稱「和仁天皇」或「周仁天皇」)勒令所有耶穌會士在六個月內離開日本。

然而,許多傳教士仍偷偷地逗留,秘密傳教。不過,當時已開始一場激烈的反基督宗教的迫害。基督徒被燙傷皮膚或剝皮折磨,直至他們公開叛教。若他們拒絕叛教,他們會被梵燒、斬首或被釘在十字架上,最終殉道死亡。

https://www.youtube.com/watch?v=n_fOOHWLBdU

當時很多歐洲人都被禁進入日本島,因為擔心歐洲人會將日本皈依到基督宗教。1642年,五名耶穌會士抵達日本後隨即被發現及殺害。日本一直嚴禁民眾信奉基督宗教,直至1871年才讓人民獲宗教自由。

1612年,日本實施宗教禁令後,將所有與基督宗教有關的物件全部銷毀,今次發現的畫卷屬少數遺留下來的文物之一。

橫濱市歷史博物館鈴木靖民表示,畫卷上的畫像,是當時快速增長的基督徒人數的證據,「平信徒可能會在紙張上繪畫出這樣的圖像,因為這些物料價錢不昂貴,而宗教物品因信徒快速增長而供不應求。」

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